Station: [101] Viktor aan het Bannita-plein

  • Viktor an der Bannita

Een vergulde uitrusting, een schild en vlag met het kruisteken: Hier staat een bijzondere soldaat, de heilige Viktor, de patroon van de Xantense dom. Volgens de legende was Viktor een romeinse soldaat en christen. Omdat hij weigerde om de romeinse goden een offer te brengen, liet de keizer hem en zijn 330 metgezellen nabij Xanten executeren. Later zorgde de heilige Helena ervoor dat de martelaren een waardige begrafenis kregen. Helena was de moeder van keizer Konstantijn, die het christelijke geloof als religie gedoogde. Boven Viktors graf ontstond eerst een kleine herdenkingsplaats, later een kapel, dan steeds grotere kerken totdat de huidige dom gebouwd werd. In de crypte van de dom zijn een graf, fundamenten en stenen tafels uit de laatantiek te zien. In feite spreken de archeologische vondsten en de legende elkaar tegen. Toch blijft de eeuwenlange traditie van heiligenverering in Xanten van grote betekenis. De stadsnaam „Xanten“ is zelfs afgeleid van „ad sanctos“ dat „bij de heiligen“ betekent. Voor hedendaagse christenen kunnen zij een voorbeeld zijn, evenals voor de slachtoffers van het nationaalsocialisme, voor wie in de crypte een gedenkplaats werd ingericht. [korte pauze] Viktor staat aan de toenmalige gerechtsplaats, Bannita genaamd. Het woord komt voort uit de banstraffen ter uitsluiting van de kerkelijke gemeenschap die hier uitgesproken konden worden. Hier heeft u een fantastisch zicht op de oude stichtsgebouwen: links de stichtsschool en de kapittelzaal. Rechts de kelnarij, de opslagplaats voor graan en wijn. Vandaag bevindt zich in deze ruimtes het Stichtsmuseum Xanten.