Station: [104] Markt / Norbertusbron / Michaelspoort

  • Markt
  • Kleiner Markt
  • Norbertbrunnen
  • Norbertbrunnen
  • Michaelstor

Wat een uitzicht! Twee marktplaatsen naast elkaar. De ‚kleine markt‘ naast het stadhuis en de langgestrekte ‚grote markt, beide omgeven door koopmanshuizen. De marktplaats is meer dan 1000 jaar oud en er werd nog nooit op gebouwd. De Norbertusbron is zo goed als nieuw. Midden in het bekken staat op een stèle de bronzenfiguur van de heilige Norbertus van Xanten. Hij werd eerst naar oude traditie opgevoed en gevestigd binnen de sticht van Xanten. Na een innerlijke ommekeer in zijn leven stichtte hij in 1126 in Frankrijk de orde van de Norbertijnen die tot op de dag van vandaag bestaat. Omdat zijn mede-kannuniken niets wilden weten van zijn reformatie-ideeën, heeft hij Xanten teleurgesteld verlaten. Hij heeft de dom dus de rug toegekeerd zoals de stèle in de bron duidelijk toont. Op het laatst was Norbertus aartsbisschop van Magdeburg, daarom draagt hij hier de bisschopsmuts, de zogenaamde mitra en de bisschopsstaf. Om van hier tot aan de dom te geraken, leidt de weg door de Michaelspoort. Tot 1802 gold in de wijk rondom de kerk het „eigen recht“. Deze wijk die „Immuniteit“ heette, werd omringd door muren en grachten en was slechts toegankelijk via twee poorten, één in het noorden en één in het zuiden. Dit is vandaag de dag nog altijd goed zichtbaar. In de Michaelspoort bevindt zich de Dionysoskapel waarin Norbert van Xanten een tijdlang een teruggetrokken bestaan leidde. In het StichtsMuseum, dat van hieruit achter de dom ligt, kunt u meer vernemen over Norbertus, maar ook over Xanten. Zo kunt u bijvoorbeeld de originele documenten uit 1228 raadplegen waarin Xanten haar stadsrechten krijgt toegekend.